Los sistemas alimentarios y agrícolas son fundamentales para el bienestar de la humanidad. Cuando se considera la seguridad alimentaria, estos sistemas son necesarios no solo para proporcionar alimentos seguros y saludables, sino también medios de vida e ingresos para una gran cantidad de agricultores. Estos mismos sistemas son parte integral del desarrollo rural y económico. El objetivo central del objetivo de seguridad alimentaria es la producción de cereales en todo el mundo para satisfacer la creciente demanda de alimentos, piensos y biocombustibles. En la UE, el sector de los cereales representó aproximadamente el 11% del valor de la producción agrícola total en 2016, tercero en la línea después de los sectores hortofrutícola y lácteo. Es un sector importante para muchos Estados miembros, especialmente los del norte, donde está bien desarrollado. Todos los Estados miembros producen alguna combinación de cultivos de cereales.

El sector de los cereales de la UE se enfrenta a desafíos no solo estructuralmente, sino también financiera y climáticamente. Los avances en el marco de políticas como lo demuestran las nuevas propuestas de política agrícola común (PAC), así como los avances en las esferas científicas y tecnológicas, como el mejoramiento y la digitalización, señalan el camino hacia un sector más eficiente. Sin embargo, los desafíos sectoriales son muchos. El proceso de reforma de la PAC para el período posterior a 2020 que promete un nuevo modelo de entrega y planes estratégicos es una desviación de lo conocido. Los mercados agrícolas mundiales enfrentan nuevas incertidumbres que, por el lado de la oferta, incluyen respuestas regulatorias a las nuevas técnicas de fitomejoramiento y respuestas a la creciente probabilidad de eventos climáticos extremos. El sector de los cereales es uno que opera en un entorno agrícola que trata de combatir la pérdida de productos fitosanitarios en los que se confiaba anteriormente, y en un mundo que acepta cómo hacer realidad el Acuerdo de París. Todos estos desafíos influirán en la rentabilidad y la supervivencia del sector.

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